Os Sintomas da Sindrome (DO PÂNICO)

Pessoas com a Sindrome do Pânico têm sentimentos de terror que aparecem repetidamente, na maioria das vezes sem nenhum aviso. Elas geralmente não podem prever quando um ataque vai ocorrer e muitas desenvolvem intensa ansiedade entre os episódios, preocupando-se quando e onde o próximo vai atacar.

Entre os ataques, há uma preocupação persistente de que outro pode acontecer qualquer minuto.

Os ataques de pânico muitas vezes consistem de fortes batidas do coração, suor em excesso e uma sensação de fraqueza, desmaio ou tonturas. As mãos podem formigar ou ficarem dormentes e a pessoa pode sentir-se corada ou com frio.

Sintomas Gerais

Pode haver dor no peito ou sensação de sufocamento, uma sensação de irrealidade, medo de castigo ou perda de controle iminente. A pessoa pode realmente acreditar que está tendo um ataque cardíaco ou um acidente vascular cerebral (AVC), perdendo seu controle e achando que está à beira da morte.

Os ataques podem ocorrer a qualquer momento, mesmo durante o sono sem sonho. Nos EUA, existe a estimativa de que esse tipo de ataque de pânico ocorre pelo menos uma vez em cerca de 1/4 a 1/3 dos indivíduos com transtorno do pânico, dos quais a maioria também têm ataques de pânico durante o dia.

Enquanto a maioria dos ataques duram, em média, apenas alguns minutos, ocasionalmente eles podem durar até 10 minutos. Em casos raros, podem durar uma hora ou mais.

Ataques repentinos da Sindrome do Pânico atinge milhões de pessoas no mundo e é duas vezes mais comum em mulheres que em homens. Eles podem aparecer em qualquer idade – em crianças ou em idosos -, mas na maioria das vezes começa em adultos jovens.

Nem todo mundo que experimenta ataques de pânico vai desenvolver a sindrome – por exemplo, muitas pessoas têm um ataque e nunca mais passam por outro. Para aqueles que têm o Transtorno do Pânico, porém, é importante procurar tratamento. Se não for tratada, a doença pode se tornar debilitante.

Nos EUA e na Europa, cerca de metade das pessoas com Sindrome do Pânico têm ataques de pânico esperados, bem como ataques de pânico inesperados. Assim, de acordo com uma mudança recente feita com os critérios do DSM-5, a presença de esperados ataques de pânico não impede o diagnóstico.

Essa alteração reconhece que muitas vezes um ataque de pânico surge de um estado já ansioso (por exemplo, a pessoa que está preocupado em ter um ataque de pânico em uma loja e acaba tendo um).

Os médicos agora tomam a decisão de se os ataques de pânico esperados contarão para diagnóstico de seu paciente.

Eles costumam classificar os ataques de pânico esperados como Transtorno do Pânico caso as preocupações da pessoa que acompanham os seus ataques de pânico estão centradas em torno do medo dos próprios, das suas consequências (por exemplo, “Eu poderia ter morrido ou ficado louco”), e do medo de terem sensações de pânico novamente no futuro (por exemplo, a pessoa faz esforços especiais para evitar retornar ao lugar onde um ataque ocorreu).

A Sindrome do Pânico muitas vezes é acompanhado por outras condições, tais como depressão ou álcool/uso de drogas para enfrentar ou prevenir os sintomas. Pode gerar fobias, que podem se desenvolver em lugares ou situações onde os ataques de pânico ocorreram. Por exemplo, se um ataque de pânico atinge alguém que está em um elevador, essa pessoa poderá desenvolver medo de elevadores e talvez começar a evitá-los.

A vida de algumas pessoas torna-se muito restrita – elas evitam atividades normais e cotidianas, como compras de supermercado, dirigir, ou, em alguns casos, até mesmo de sair de casa.

Por outro lado, eles podem ser capazes de enfrentar uma situação temida somente se acompanhados por um cônjuge ou outra pessoa de confiança. Basicamente, eles evitar qualquer situação que temem iria fazê-los sentir-se impotente, se ocorrer um ataque de pânico.

Quando a vida das pessoas se torna tão restrita pelo transtorno, como acontece em cerca de 1/3 de todas as pessoas com a doença, a condição é chamada de Agorafobia. Existe uma tendência genética para o Transtorno do Pânico e a Agorafobia. No entanto, o tratamento precoce do Transtorno do Pânico muitas vezes pode parar a progressão para a Agorafobia.

Sintomas específicos da Sindrome do Pânico

  • Uma pessoa com Transtorno do Pânico sofre ataques tanto esperados quanto inesperados e pelo menos um deles é seguido por um mês (ou mais) de um ou mais dos seguintes procedimentos:
  • Preocupação persistente sobre as implicações do ataque, como as suas consequências (por exemplo, perder o controle, ter um ataque cardíaco, “ficar louco”) ou medos de ataques adicionais;
  • Uma mudança significativa no comportamento relacionada aos ataques (por exemplo, evitar exercícios ou situações desconhecidas).

Os ataques de pânico podem não ser causa dos efeitos fisiológicos diretos do uso ou abuso de substâncias (álcool, drogas, medicamentos) ou de uma condição médica geral (por exemplo, hipertireoidismo).

Embora os ataques de pânico possam ocorrer em outros transtornos mentais (com mais frequência em perturbações relacionadas com a ansiedade), os ataques de pânico em si não podem ocorrer exclusivamente por sintomas de outro transtorno.

Em outras palavras, os ataques não podem ser explicados por um outro transtorno mental, como a Fobia Social (por exemplo, ocorrendo durante a exposição à situações sociais temidas), a Fobia Específica (por exemplo, sobre a exposição a uma situação fóbica específica), o Transtorno Obsessivo-Compulsivo (por exemplo, da exposição à sujeira em alguém com uma obsessão de contaminação), o Transtorno de Estresse Pós-Traumático (por exemplo, em resposta a estímulos associados a um estressor severo) ou o Transtorno de Ansiedade de Separação (por exemplo, em resposta a estar longe de casa ou parentes próximos).

A Sindrome do Pânico é associada a altos níveis de incapacidade de atividades sociais, ocupacionais e física; custos econômicos consideráveis; e ao maior número de consultas médicas por perturbações de ansiedade, embora seus efeitos sejam mais fortes com a presença da Agorafobia.

Apesar da Agorafobia também poder estar presente, ela não é necessária a fim de diagnosticar o Transtorno do Pânico.

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