10 Benefícios Comprovados da Cúrcuma Para a (SAÚDE)

A cúrcuma pode ser o suplemento nutricional mais eficaz existente. Muitos estudos de alta qualidade mostram que ela tem grandes benefícios para o seu corpo e cérebro. Aqui estão os 10 principais benefícios à saúde baseados em evidências da cúrcuma.

1. A cúrcuma contém compostos bioativos com poderosas propriedades medicinais

A cúrcuma é a especiaria que dá ao curry sua cor amarela. Ela tem sido usada na Índia há milhares de anos como uma especiaria e erva medicinal. Recentemente, a ciência começou a apoiar o que os indianos têm conhecido há muito tempo – que ela realmente contém compostos com propriedades medicinais.

Estes compostos são chamados curcuminoides, o mais importante sendo a curcumina. A curcumina é o principal ingrediente ativo da cúrcuma. Ela tem poderosos efeitos anti-inflamatórios e é um antioxidante muito forte. No entanto, o teor de curcumina da cúrcuma não é tão alto, sendo cerca de 3%, em peso.

A maioria dos estudos sobre esta erva estão usando extratos de cúrcuma que contêm principalmente curcumina em si, com dosagens geralmente superior a 1 grama por dia. Seria muito difícil alcançar esses níveis apenas usando a cúrcuma em seus alimentos. Portanto, se você quiser experimentar os efeitos completos, você precisa tomar um extrato que contém quantidades significativas de curcumina.

Infelizmente, a curcumina é mal absorvida pela corrente sanguínea. O consumo de pimenta preta em conjunto com ela ajuda, pois a pimenta contém piperina, uma substância natural que aumenta a absorção da curcumina em 2000%.

A curcumina também é solúvel em gordura, por isso pode ser uma boa ideia comê-la com uma refeição gordurosa.

2. A curcumina é um composto anti-inflamatório natural

A inflamação é incrivelmente importante. Ela ajuda o corpo a combater invasores estrangeiros e também tem um papel na reparação de danos. Sem inflamação, patógenos como bactérias poderiam facilmente assumir o nosso corpo e nos matar.

Embora a inflamação aguda (curto prazo) seja benéfica, ela pode se tornar um grande problema quando é crônica (de longo prazo) e inadequadamente implantada contra os próprios tecidos do corpo.

Acredita-se agora que a inflamação crônica de baixo nível desempenha um papel importante em quase todas as doenças crônicas do Ocidente.

Isso inclui doenças cardíacas, câncer, síndrome metabólica, Alzheimer e várias condições degenerativas. Portanto, qualquer coisa que pode ajudar a combater a inflamação crônica é de importância potencial na prevenção e até mesmo tratamento destas doenças.

A curcumina é um anti-inflamatório forte. Ela é tão poderosa que corresponda a eficácia de alguns fármacos anti-inflamatórios. A curcumina alveja múltiplos passos na via inflamatória a nível molecular.

Ela bloqueia a NF-kB , uma molécula que viaja para o núcleo de células e gira sobre os genes relacionados com a inflamação. Acredita-se que a NF-kB desempenha um papel importante em muitas doenças crônicas.

Sem entrar em detalhes nojentos (a inflamação é extremamente complicada), a chave é que a curcumina é uma substância bioativa que combate a inflamação no nível molecular. Em vários estudos, sua potência se comparou favoravelmente a fármacos anti-inflamatórios, mas sem os efeitos colaterais.

3. A cúrcuma aumenta drasticamente a capacidade antioxidante do corpo

Acredita-se que o dano oxidativo é um dos mecanismos por trás do envelhecimento e de muitas doenças. Ele envolve radicais livres, moléculas altamente reativas com elétrons desparejados.

Os radicais livres tendem a reagir com substâncias orgânicas importantes, tais como ácidos graxos, proteínas ou DNA. A principal razão pelos antioxidantes serem tão benéficos é que eles protegem nossos corpos de radicais livres.

A curcumina é um potente antioxidante que pode neutralizar os radicais livres devido à sua estrutura química. Ela também estimula a atividade das próprias enzimas antioxidantes do corpo.

Dessa forma, a curcumina oferece um soco contra os radicais livres, bloqueando-os diretamente e estimula os mecanismos antioxidantes do próprio corpo.

4. A curcumina aumenta o fator neurotrófico derivado do cérebro, ligado à melhora da função cerebral e a um menor risco de doenças cerebrais

Antigamente, acreditava-se que os neurônios não eram capazes de se dividir e multiplicar após a infância. No entanto, agora é sabido que isso acontece. Os neurônios são capazes de formar novas conexões, mas em certas áreas do cérebro, eles também podem se multiplicar e aumentar em número.

Um dos principais impulsionadores desse processo é o Fator Neurotrófico Derivado do Cérebro (BDNF), que é um tipo de hormônio do crescimento que funciona no cérebro. Muitos distúrbios cerebrais comuns têm sido associados a níveis diminuídos deste hormônio – isso inclui depressão e doença de Alzheimer.

Curiosamente, a curcumina pode aumentar os níveis cerebrais de BDNF. Ao fazer isso, ela pode ser eficaz para retardar ou mesmo reverter muitas doenças cerebrais e diminuições relacionadas à idade na função cerebral.

Há também a possibilidade de que ela poderia ajudar a melhorar a memória e nos tornar mais inteligente. Faz sentido devido aos seus efeitos sobre os níveis de BDNF, mas isso definitivamente precisa ser testado em humanos.

5. A curcumina leva a várias melhorias que devem diminuir o risco de doença cardíaca

A doença cardíaca é a maior assassina do mundo. Ela tem sido estudada por muitas décadas e os pesquisadores aprenderam muito sobre por que isso acontece. Entretanto, a doença cardíaca é incrivelmente complicada e há várias coisas que contribuem para isso.

A curcumina pode ajudar a reverter muitas etapas no processo de doença cardíaca. Talvez o principal benefício da curcumina quando se trata de doença cardíaca é melhorar a função do endotélio, que é o revestimento dos vasos sanguíneos.

É bem sabido que a disfunção endotelial é um dos principais causadores de doença cardíaca e envolve uma incapacidade do endotélio para regular a pressão arterial, coagulação do sangue e vários outros fatores.

Vários estudos sugerem que a curcumina leva a melhorias na função endotelial. Um estudo mostra que ela é tão eficaz quanto o exercício, enquanto outro mostra que ela funciona tão bem quanto a droga Atorvastatina.

A curcumina também reduz a inflamação e oxidação (como discutido acima), que também são importantes na doença cardíaca. Em um estudo, 121 pacientes que foram submetidos à cirurgia de revascularização do miocárdio foram randomizados para placebo ou 4 gramas de curcumina por dia, alguns dias antes e após a cirurgia.

O grupo de curcumina apresentou um risco reduzido de 65% de sofrer um ataque cardíaco no hospital.

6. A cúrcuma pode ajudar a prevenir (e talvez até tratar) o câncer

O câncer é uma doença terrível caracterizada pelo crescimento descontrolado de células. Existem muitas formas diferentes de câncer, mas elas têm várias semelhanças, algumas das quais parecem ser afetadas pela suplementação de curcumina.

Os pesquisadores têm estudado a curcumina como uma erva benéfica no tratamento do câncer. Ela pode afetar o crescimento, desenvolvimento e disseminação do câncer no nível molecular.

Estudos têm mostrado que ela pode reduzir a angiogênese (crescimento de novos vasos sanguíneos em tumores) e a metástase (disseminação de câncer), bem como contribuir para a morte de células cancerosas.

Vários estudos demonstraram que a curcumina pode reduzir o crescimento de células cancerosas no laboratório e inibir o crescimento de tumores em animais de teste.

Se a alta dose de curcumina (preferencialmente com um intensificador de absorção como a pimenta) pode ajudar a tratar o câncer em seres humanos ainda não foi testado corretamente. No entanto, há alguma evidência de que ela pode ajudar a prevenir o câncer de ocorrer em primeiro lugar, especialmente no sistema digestivo (como o câncer colorretal).

Em um estudo realizado em 44 homens com lesões no cólon que às vezes se tornam cancerosas, 4 gramas de curcumina por dia durante 30 dias reduziram o número de lesões em 40%.

Talvez a curcumina será usada junto com o tratamento convencional do câncer um dia. É muito cedo para dizer com certeza, mas parece promissor e isso está sendo intensamente estudado.

7. A curcumina pode ser útil na prevenção e tratamento da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é a doença neurodegenerativa mais comum no mundo e uma das principais causas de demência. Infelizmente, nenhum bom tratamento está disponível para a doença de Alzheimer ainda. Portanto, impedi-lo de aparecer em primeiro lugar é de extrema importância.

Pode haver boas notícias no horizonte, porque a curcumina tem sido mostrado como capaz de atravessar a barreira hematoencefálica. Sabe-se que a inflamação e os danos oxidativos desempenham um papel na doença de Alzheimer. Como sabemos, a curcumina tem efeitos benéficos sobre ambos.

Mas uma característica-chave da doença de Alzheimer é um acúmulo de proteínas emaranhadas chamadas placas de Amilóide. Estudos mostram que a curcumina pode ajudar a limpar essas placas. Se a curcumina pode realmente abrandar ou mesmo reverter a progressão da doença de Alzheimer, ainda é necessário mais estudo.

8. Pacientes com artrite respondem muito bem à suplementação de curcumina

A artrite é um problema comum nos países ocidentais. Existem vários tipos diferentes, mas a maioria envolve algum tipo de inflamação nas articulações. Dado que a curcumina é um anti-inflamatório potente, faz sentido que ela poderia ajudar com a artrite. Vários estudos mostram que isso é verdade.

Num estudo de doentes com artrite reumatoide, a curcumina foi ainda mais eficaz do que uma droga anti-inflamatória. Muitos outros estudos analisaram os efeitos da curcumina sobre a artrite e notaram melhorias em vários sintomas.

9. Estudos mostram que a curcuma tem benefícios incríveis contra a depressão

A curcuma tem mostrado alguma promessa no tratamento da depressão.

Em um estudo controlado, 60 pacientes foram randomizados em três grupos. Um grupo tomou Prozac, outro grupo tomou um grama de curcumina e o terceiro grupo tomou tanto Prozac e curcumina. Após 6 semanas, a curcumina tinha levado a melhorias que eram semelhantes ao Prozac. O grupo que tomou tanto Prozac e curcumina se saiu melhor. De acordo com este (pequeno) estudo, a curcumina é tão eficaz como um antidepressivo.

A depressão também está ligada a níveis reduzidos de fator neurotrófico derivado do cérebro e um hipocampo encolhido, uma área cerebral com um papel na aprendizagem e na memória. A curcumina aumenta os níveis de BNDF e potencialmente reverte algumas dessas mudanças.

Há também alguma evidência de que a curcumina pode aumentar os neurotransmissores cerebrais de serotonina e dopamina.

10. A curcuma pode ajudar a retardar o envelhecimento e combater doenças crônicas relacionadas à idade

Se a curcumina pode realmente ajudar a prevenir doenças cardíacas, câncer e Alzheimer, então isso teria benefícios óbvios para a longevidade. Por esta razão, a curcumina tornou-se muito popular como um suplemento antienvelhecimento.

Dado que a oxidação e a inflamação são acreditados por desempenhar um papel no envelhecimento, a curcumina pode ter os efeitos que vão além da prevenção da doença.

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