Camellia Sinensis e Seu (CHÁ)

O chá é a bebida não-alcoólica mais importante no mundo, e mais de três milhões de toneladas por ano são cultivadas.

Informação da espécie

Nome científico: Camellia sinensis (L.) Kuntze (Planta do Chá)

Nome comum: tea (em Inglês); chá, chai (Hindi); thayilai (Tamil)

O estado de conservação: Não está claro se uma planta verdadeiramente “selvagem” ainda existe.

Habitat: Floresta

Usos principais: Uma bebida principal que deu origem a uma variedade de convenções sociais em diferentes partes do mundo (como as cerimônias de chá no Japão, e o  conceito de uma “pausa para o chá” na Grã-Bretanha); também utilizada medicinalmente como um estimulante.

Riscos conhecidos: O chá contém cafeína, teofilina e aminofilina, o que pode causar efeitos colaterais indesejáveis se consumido em grandes quantidades.

Sobre esta espécie

flor camellia sinensis grande

O chá desta espécie vem de um arbusto transformado em uma bebida quente feita a partir de suas folhas. Ela é apreciado por suas propriedades estimulantes, benefícios de saúde e como o centro de rituais sociais, tais como a cerimônia do chá japonesa e hora do chá britânico. Duas variedades são reconhecidos; Camellia sinensis var. sinensis (chá chinês) e C. sinensis var. assamica (chá Assam, chá indiano).

Durante séculos, pensava-se que os chás pretos e verdes vinham de plantas diferentes. Na verdade, eles vêm de uma mesma espécie, mas o chá preto é fermentado.

Gênero: Camellia

Geografia e distribuição

A origem do chá não é clara. A Camellia sinensis var. sinensis é provavelmente nativa da Yunnan ocidental, enquanto a C. sinensis var. assamica é nativa das partes mais quentes de Assam (Índia), Burma, Tailândia, Laos, Camboja, Vietnã e sul da China.

Plantas de chá ‘selvagens’ podem ser encontradas crescendo em florestas, mas estas podem ser relíquias de cultivos passados.

Descrição

Resumo: Um arbusto verde, que pode crescer até 17m de altura. No cultivo, é normalmente mantido abaixo de 2m de altura pela poda.

Folhas: verde-claro, brilhante, muitas vezes com um lado de baixo cabeludo.

Flores: Perfumada, ocorrendo isoladamente ou em grupos de dois a quatro.

Frutas: acastanhado-verde, contendo uma a quatro sementes esféricas ou achatadas.

Variedades

A Camellia sinensis var. sinensis é mais resistente do que o chá Assam, e tem folhas relativamente pequenas e estreitas. Suas folhas são usadas para produzir chá verde e chá preto chinês.

A C. sinensis var. assamica é muito mais alto em seu estado natural (do que quando cultivada) e pode crescer em uma árvore vagamente ramificada a uma altura de cerca de 17m. É uma variedade menos forte com folhas maiores, meio caídas e coriáceas que são usadas para fazer chá preto Assam (indiano).

Ameaças e conservação

Não está claro se uma planta Camellia sinensis realmente “selvagem” ainda existe.

A Camellia sinensis tem sido considerada uma espécie de praga invasora em uma reserva natural na Tanzânia. Há também relatos de que ela se propagou para as florestas de Madagascar, onde pode ter efeitos prejudiciais sobre a regeneração de florestas nativas que são importantes habitats de lêmures.

Usos

Usos iniciais do chá chinês

Na China, o chá tem sido utilizada como uma infusão de medicamento, para mastigar e como uma salmoura, por mais de 4 mil anos. Há evidência escrita da dinastia Tang em 650 dC que o chá estava sendo cultivada na maior parte das províncias da China e que o processo de fazer chá foi bem estabelecido.

Chá no Japão

O chá foi introduzido no Japão em cerca de 600 dC por sacerdotes budistas que voltavam para casa depois de estudar na China. Durante os séculos VIII e IX, seu uso era difundido em círculos da corte e de monastérios e uma cultura do chá foi desenvolvido. De 1330 em diante, todas as classes sociais japonesas bebiam chá.

Chá e interação social

É sugerido que o chá se espalhou rapidamente e foi absorvido por tantas culturas diferentes por causa da forma como é servido – a sua preparação dá a oportunidade para a interação social e o desenvolvimento de cerimônias elaboradas.

No início de 1800, no auge da Companhia das Índias Orientais, a Grã-Bretanha estava bebendo seu caminho através de nove milhões de xícaras de chá por ano.

Hoje, na Grã-Bretanha apenas, 165 milhões de xícaras de chá são bebidos por dia, o que equivale a 62 bilhões de xícaras por ano; mais de três milhões de toneladas de chá são produzidas anualmente, sendo a Índia o maior país produtor de chá, crescendo cerca de 30% do chá do mundo.

Usos medicinais

Na China, os efeitos medicinais do chá tem uma história que remonta quase 5 mil anos. O uso do chá na medicina tradicional chinesa está bem documentado e sugere que ele pode ser utilizado como uma cura para mais de 200 doenças.

O chá não é um medicamento importante nas principais tradições médicas do sul da Ásia. Medicinalmente, o chá tem sido mais utilizado como um estimulante, tal como uma loção adstringente, que pode ser usado como um gargarejo ou injeção, para alguns problemas digestivos e para reduzir a transpiração nas febres.

Em Tamil Nadu, folhas de chá têm sido utilizados homeopaticamente para mania, paralisia, nervosismo, neuralgia e insônia.

Efeitos estimulantes do chá são causadas por xantinas tais como a cafeína. A cafeína está incluída em pequenas doses em alguns medicamentos de balcão pelo seu efeito estimulante, e é muitas vezes combinado com medicamentos para o tratamento da dor, como a aspirina.

Uma infusão de folhas de chá uma vez foi utilizada como um remédio para a picadas de insectos.

Muito chá?

A ingestão excessiva de cafeína pode causar dores de cabeça e ansiedade. O consumo regular de grandes quantidades de cafeína, aminofilina ou teofilina por mães que amamentam pode causar padrões de irritabilidade e falta de sono no lactente.

Beber grandes quantidades de teofilina e aminofilina pode causar muitos efeitos colaterais, incluindo problemas cardíacos, como palpitações, doença, insônia e convulsões.

Os efeitos tóxicos são mais prováveis de ocorrer quando a teofilina e aminofilina são tomadas em doses elevadas ou em conjunto com certos outros medicamentos.

Tem sido relatado que pode haver uma relação entre o câncer do esôfago, beber chá em excesso e o elevado consumo resultante de compostos de taninos condensados. Beber chá pode ter efeitos diuréticos, em grande parte devido à cafeína, e o chá também pode inibir a absorção de ferro no intestino.

Compostos ativos do chá

A última década viu um enorme interesse em propriedades medicinais do chá. O chá contém o composto teofilina, que é usado na medicina como um tratamento licenciado de doenças respiratórias, tais como a asma.

O chá também contém flavonóides, compostos relatados como possuidores de propriedades antioxidantes e que podem ser benéficos para a saúde, tais como na prevenção de doenças cardíacas e do câncer.

Flavonóides do chá também são relatados por reduzirem a inflamação e ter efeitos antimicrobianos.

Alguns estudos sugerem que o chá pode ajudar a prevenir a cárie dentária. O chá também é usado em alguns produtos cosméticos por seu efeito adstringente. A composição química do chá pode variar dependendo de um número de fatores, tais como as condições em que a planta é cultivada e como as folhas são processadas.

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