Ansiedade Social (EXPLICADA)

A ansiedade social é o medo de interação com outras pessoas que traz sentimentos de autoconsciência, de ser negativamente julgado e avaliado, e, como resultado, leva à evasão.

A ansiedade social é o medo de ser julgado e avaliado negativamente por outras pessoas, levando a sentimentos de inadequação, inferioridade, vergonha, humilhação e depressão.

Se uma pessoa se torna geralmente (e irracionalmente) ansiosa em situações sociais, mas melhora quando está sozinha, então a “ansiedade social” pode ser o problema.

O terceiro maior problema de Saúde Mental

O transtorno de ansiedade social (anteriormente chamado de “fobia social”) é um problema muito mais comum do que as estimativas anteriores nos levaram a acreditar. Milhões de pessoas em todo o mundo sofrem desta condição devastadora e traumática todos os dias, a partir de uma ansiedade social específica ou de uma ansiedade social mais generalizada.

Nos Estados Unidos, estudos epidemiológicos recentemente indexaram o transtorno de ansiedade social como o terceiro maior distúrbio psicológico no país, depois de depressão e alcoolismo. Estima-se que cerca de 7% da população sofre de algum tipo de ansiedade social atualmente.

A taxa de prevalência da vida para o desenvolvimento de transtorno de ansiedade social é de 13-14%.

Ansiedades sociais específica e generalizada

A ansiedade social específica é o medo de falar na frente de grupos (apenas), enquanto que as pessoas com transtorno generalizado de ansiedade ficam ansiosas, nervosas e desconfortáveis em quase todas as situações sociais.

É muito mais comum para as pessoas com ansiedade social terem um tipo generalizado desta doença. A forma generalizada envolve ansiedade antecipatória, preocupação, indecisão, depressão, vergonha, sentimentos de inferioridade e auto culpa estão envolvidos na maioria das situações da vida.

Os sintomas do Transtorno de Ansiedade Social

Sofrer de Ansiedade

Pessoas com transtorno de ansiedade social geralmente experimentam sofrimento emocional significativo nas seguintes situações:

  • Ser apresentado a outras pessoas
  • Ser provocado ou criticado
  • Ser o centro das atenções
  • Ser observado ao fazer algo
  • Conhecer pessoas em posição de autoridade (“pessoas importantes”)
  • A maioria dos encontros sociais, especialmente com estranhos
  • Andar ao redor da sala (ou mesa) em um círculo e ter de dizer alguma coisa
  • Relações interpessoais, seja amizade ou romance

Esta lista não é, certamente, uma lista completa dos sintomas – outros sentimentos têm sido associados com ansiedade social também.

As manifestações fisiológicas que acompanham a ansiedade social podem incluir medo intenso, coração acelerado, ficar vermelho ou corar, sudorese excessiva, garganta e boca seca, tremores (medo de pegar um copo de água ou usar utensílios para comer), engolir com dificuldade e contrações musculares, particularmente ao redor do rosto e pescoço.

Ansiedade intensa e constante que não vai embora é a característica mais comum.

Pessoas com transtorno de ansiedade social sabem que sua ansiedade é irracional e não faz sentido. No entanto, “saber” algo não é a mesma coisa que “crer” e “sentir” alguma coisa.

Assim, para as pessoas com ansiedade social, pensamentos e sentimentos de ansiedade persistem e não mostram sinais de ir embora – apesar do fato de que as pessoas socialmente ansiosas “enfrentam os seus medos” todos os dias de suas vidas.

Apenas o adequado tratamento funciona para aliviar o transtorno de ansiedade social, o maior transtorno de ansiedade, e aquele que poucas pessoas sabem mais sobre.

Terapia eficaz para o Transtorno de Ansiedade Social

A boa notícia é que a terapia cognitivo-comportamental para a ansiedade social tem sido marcadamente bem-sucedida. Pesquisas e evidências clínicas indicam que a terapia cognitivo-comportamental, que deve ser abrangente na natureza, produz mudanças permanentes na vida das pessoas.

O transtorno de ansiedade social pode ser superado, embora seja necessário consistência e persistência. Mas, barrando problemas cognitivos (por exemplo, a demência, a doença de Alzheimer) todos podem fazer progressos contra a ansiedade social usando o tipo apropriado de terapia cognitivo-comportamental.

Alguns locais chamam a terapia cognitivo-comportamental para transtorno de ansiedade social de terapia cognitivo-comportamental “abrangente”, para diferenciá-la da ideia geral de que conceitos cognitivos são simplistas e podem ser abordados usando apenas algumas estratégias.

Um programa de terapia bem-sucedido para o transtorno de ansiedade social deve abordar as dezenas de métodos cognitivos, estratégias e conceitos que permitirão que o cérebro das pessoas (ou seja, as suas associações cerebrais ou vias neurais) mudem literalmente.

O cérebro está aprendendo continuamente, e os pensamentos e crenças irracionais podem mudar como resultado deste processo cognitivo.

Um bom programa de terapia irá fornecer as estratégias necessárias e específicas, bem como indicar às pessoas como e porque elas precisam praticar, trabalhar e começar a aceitar pensamentos racionais, crenças, emoções e percepções.

Como encontrar ajuda para o Transtorno de Ansiedade Social

A ansiedade social, bem como outras desordens de ansiedade, pode ser tratada com sucesso. Na busca de apoio para este problema, procure um especialista – alguém que (a) compreende bem esse problema e (b) sabe por experiência como tratá-lo.

Torne-se um paciente informado e faça perguntas. Por exemplo, o terapeuta compreende que você se sente muito autoconsciente e que os outros estão observando e formando uma avaliação negativa sobre você? – Ou ele minimiza o que você está dizendo e apenas dizer: “Não, Não, Não, você está bem… você está apenas exagerando…” ou espera que você saia e faça “exposições” não razoáveis?

É verdade que quem vive uma ansiedade social se dá conta de que a mente é muitas vezes irracional e exagerada, mas ainda sente como se os outros estivessem olhando e julgando. A autoconsciência é um sentimento e é muito real.

Se seu psicólogo não entende isso, você sabe mais do que ele sobre ansiedade social. Nestas circunstâncias, é muito duvidoso que ele seja capaz de ajudá-lo.

Além disso, lembre-se que o profissional deve sempre aceitar suas perguntas. Se alguém parece hostil ou muito clínico, ele não deve ser sua escolha de um terapeuta.

Quem tem (ou já teve) ansiedade social precisa de apoio, encorajamento e um ambiente relativamente livre de estresse, enquanto em terapia, para que o cérebro seja capaz de absorver todas as mudanças que estão ocorrendo sem ser danificado por fatores externos (ou seja, ambientes negativos, pessoas negativas).

Se o ambiente é relativamente pacífico quando se é submetido a um tratamento para a ansiedade social, fica mais fácil aprender novos hábitos que vão mudar permanentemente pensamentos, crenças, sentimentos e vidas.

Seu terapeuta diz: “Enfrente seus medos que eles irão embora?”

Desculpe, mas este terapeuta não compreende a dinâmica de ansiedade social. Pessoas com ansiedade social têm constantemente confrontado medos desde o nascimento – sentem mais medo agora do que antes.

Neste caso, procure outro terapeuta. É imperativo que você encontre um psicólogo que compreenda o transtorno de ansiedade social completamente – porque se ele nem sequer sabe o que é, como vai saber o que fazer para ajudá-lo a superá-lo?

Vencer o transtorno de ansiedade social não é uma tarefa fácil, nem é uma tarefa difícil. Muitos milhares de pessoas já fizeram isso.

Quando você está no meio de uma síndrome de ansiedade social, parece que não há esperança – que você nunca vai ficar melhor. A vida é apenas um problema de ansiedade angustiante após o outro.

Mas isto pode ser interrompido, extinto e morto em um período relativamente curto de tempo – ao encontrar um terapeuta cognitivo-comportamental que entende e é especializada no tratamento de ansiedade social.

Os elementos mais importantes na superação de ansiedade social

1. Compreensão e consciência do problema

2. Compromisso de fazer a terapia cognitivo-comportamental, mesmo quando é repetitivo e parece difícil

3. Praticar, praticar, praticar para colocar essa informação (ou seja, métodos cognitivos, estratégias e conceitos) em seu cérebro – a fim de que estes métodos cognitivos se tornem habituais e automáticos

4. Participação em um grupo de terapia de ansiedade social em que você pode lenta e gradualmente trabalhar em problemas que lhe causam ansiedade no mundo real.

Ou seja, a pessoa que se sente ansiosa durante uma leitura em público usa estratégias específicas para atingir sua meta, enquanto a pessoa que quer aprender a fazer apresentações e se envolver em uma conversa durante atividades sociais lentamente vai em direção a seus objetivos.

Um grupo de terapia comportamental para pessoas com ansiedade social pode utilizar dramatizações, atuações, gravadores e câmeras de vídeo, períodos de perguntas e resposta, entrevistas de trabalho simuladas, entre outras coisas.

Nota: Uma escada ou “hierarquia” deve ser usada como um guia flexível no planeamento. É necessário praticar, aumentar as expectativas, atingir metas e aumentar ainda mais as expectativas até que objetivo seja finalmente alcançado.

Grupos

Grupos de terapia de comportamento para ansiedade social não devem pressionar, forçar ou convencer as pessoas a fazerem coisas. Nenhuma tática negativa deve ser empregada porque o indivíduo deve optar por participar no seu próprio ritmo.

Se a pessoa quiser sentar no grupo e não dizer uma palavra, OK. Ninguém deve ser forçado.

Você pode estar se perguntando, “as pessoas não vão estagnar se não fizerem nada no grupo?” Aqui está o segredo: Isso nunca aconteceu.

As pessoas no grupo entender por que estão lá e, apesar de uma quantidade de ansiedade que está naturalmente presente, escolhem voluntariamente trabalhar em suas ansiedades específicas. Isso é muito mais prático e real do que ser forçado a fazer algo.

Grupos de terapia para ansiedade social devem ser sempre encorajadores, positivos e de suporte. Se a atmosfera certa é definida, as pessoas podem progredir a sua “hierarquia” de ansiedades sociais.

É impossível parar uma pessoa motivada que se recusa a desistir. O papel do terapeuta é saber especificamente o que fazer e como fazê-lo rapidamente. Isso parece fácil, mas não é. Você deve estar praticando o material certo e prosseguir no ritmo correto para suas próprias ansiedades. Você está mais no controle desse processo do que pensa.

Hoje em dia, a terapia comportamental cognitiva é utilizada para tratar ambas as formas de ansiedade social. A terapia cognitivo-comportamental não remexe no passado porque não faz bem. Em vez disso, ela se concentra em problemas e sintomas atuais e usa pequenas técnicas e métodos para erradicar pensamentos de ansiedade, sentimentos, crenças e sistemas de crenças.

É aí que a motivação e prática entram. Quanto mais você praticar estes métodos e técnicas anti ansiedade, mais rápido conseguirá reduzir e superar a ansiedade social.

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